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Reviews RCD2177

Krokofant's second album confirms that, if you want to find the true successors to the pioneering spirit that animated 1970s jazz and progressive music, Scandinavia's the place to be. Perhaps it's because the young Nordic jazzers don't have the insecurities of their European counterparts, who've been drip-fed anti-prog rhetoric. Rather than finding prog or jazz rock fusion something to feel awkward or ashamed about, Tom Hasslan (guitars), Axel Skalstad (drums) and Jørgen Mathisen (saxophone) never got that memo. Instead, they enthusiastically grab at incendiary elements of King Crimson, Back Door and VdGG with which to flavour their own potent brew. And, like their eponymous 2014 debut, galloping vitality surges through every second of this album. Amid explosive squalls, blood-curdling metal-edged shredding, guttural excursions and steamroller riffs, the trio maintain their cool, exercising a sure-handed degree of control over the stormy forces they unleash. To witness such mastery in a group so young, as they hyper-jump from such unalloyed abandonment into detailed, tessellating themes and intricate ensemble readings, is truly something to celebrate.
Prog (UK)

If the self-titled debut from this incendiary power trio careered like a bolt from the muzzle of a deep blue Mauser and noodled you between the eyes with its concussive clout then you better get your protective wraparounds fixed on and quick. This sophomore suite reels out the readies on a conveyor belt of ostinato riffs (no cuddly toy), propelled by a drum and guitar section with an evident love for prime tech-metal tactics. The sax is pushed further to the fore this time (and only at the slight expense of Hasslan's heavy staccato strings), the trio now broaching the feral garage swing of The Thing or even the raucous post-Klezmer din dished out by Daniel Zamir's Satlah, especially when Mathisen starts tooting Talmudic hellfire on the soprano. There's no recourse to a calming ballad either, as was the case with the first album's meditative 'Castaway' closer. No, this is supercharged and surly, from bellicose beginning to yowling end. And, believe me, you won't mind one bit.
Jazzwise (UK)

The Krokofant moniker implies an unwieldy character spirited from Lewis Carroll animal splicings, shiny of tooth and lumpy of gait. It doesn't do justice to the full-pelt 21st century jazz group blasting forth nimble of breath and limb, fire tickling its swinging underbelly. Axel Skalstad scatters and blasts apart his drum patterns with delicate ferocity, kindred spirit to a young Chris Corsano. Mathisen's saxophone and Tom Hasslan's guitar lick and spit around each other in steely-eyed angular exchanges which never seem to quite leave melody behind despite sudden pressure escalations into full-tilt free blow and grind. Ignore that slightly annoying name, Krokofant are clearly plugged into the mains and tapping the source.
Rock-a-Rolla (UK)

Guitar/sax/drums trio KROKOFANT follow their head-turning self-titled debut with their second offering Krokofant II ( Rune Grammofon), a molten, high adrenaline collision of blazing jazz improv and visceral prog-rock.
Record Collector (UK)

Krokofant II from Krokofant provides madcap jazz rock with divergent melodies that seem to be hanging on to the emerging chaos.
Hi-Fi World (UK)

«Krokofant II» er også ein hybrid av krokodille og elefant, og musikken har fått det til å koke på alle scener. Vi snakkar stadig om gitaristen Tom Hasslan og den unge jungeltrommeslagaren Axel Skalstad som møttest i ei gitarsjappe på Kongsberg. Dei fekk med seg den meritterte saksofonisten Jørgen Mathisen (The Core m fl.) i studio, der dei opnar i den same forrykande stilen som på den første. «C.O.T.A» er den kryptiske opningstittelen, «Sail Ahead» heiter oppfølgjaren, heile tida med same drivet i botnen. Låtmaterialet er rett på sak, musikken tett, men stivnar aldri i klisjear. 22 år gamle Axel Skalstad er ikkje blyg for alderen, men medverkar sterkt til eit driv i bandet der musikarane jagar kvarandre mot nye høgder med sterke soloinnslag. Eg har høyrt dei live meir enn ein gong, og publikumsappellen er enorm. Med «The Ship», «Snakedog» og Watchtow» går vi i mål, svoltne etter Krokofant III.
Dagsavisen (NO)

Norwegen ist die Heimat einer Reihe von Bands, die eine Fusion zwischen Free Jazz, Avantgarde-Rock und Prog Metal produzieren. Krokofant ist so eine Band. Dieses Powertrio, bestehend aus Tom Hasslan (g), Jørgen Mathisen (s) und Axel Skalstad (dr) beschert dem Zuhörer auf seiner zweiten CD eine wilde Achterbahnfahrt, bei der man unbedingt an-geschnallt sein sollte. Sein Stil ist geprägt von Musi-kern und Bands wie King Crimson, Henry Cow, Peter Brötzmann und dem Mahavishnu Orchestra. Ein zünftiges Kopf-an-Kopf-Duell zwischen furiosen Gitarrenriffs und dynamischen Saxophonausbrüchen. Zusammengehalten wird das Ganze durch das Schlagzeug, hervorragend der Drummer Skalstad, der an den legendären Zeppelin-Drummer John Bonham erinnert, mit seinem wuchtigen Spiel, das die Eingeweide des Hörers zum Schwingen brachte. Der Saxophonist Mathisen spielt in einem rasenden Tempo mit der Inbrunst eines Pharoah Sanders ("Nieu"). Gitarrist Hasslan fräst mit metallischer Härte (man höre insbesondere "Watchtower") durch die sechs von der Band komponierten Titel. Es ist, wie wenn man auf einem Perron vor einem Gleis steht und ein Schnellzug rast ohne zu bremsen vorbei. 4/5.
Jazz´n´More (DE)

Playtaste, sofort mittendrin. Gut aufgewärmter, außerordentlich heiterer Rockfusionjazz feuert bereits aus allen Rohren und Röhren – als hätte man den Anfang eines Konzerts verpasst. Zentrale Strategie ist das Wechselspiel zwischen herzhaft-komplexen Riffs, bei denen das Trio eine geschlossene Phalanx bildet, und Passagen, in denen ein Instrument aus der Formation ausbricht, während der Rest die Stellung hält und die Rhythmik weitertreibt. Fast immer ist es das Saxofon, das sich freispielt. Ab und zu darf auch die Gitarre zeigen, wieviele Noten in einen Takt passen oder dass sie das Blatt wenden kann: Improvisation im Querformat. Die krokofantische Truppe kommt mit viel Wumms und Krach aus dem Hinterhalt, bewegt sich dann aber weitgehend in einem markierten Revier. Die sechs Siebenminüter wirken auf recht konventionelle Weise unkonventionell. Der leise Verdacht des Konstruierten steht im Raum und drosselt die Feierlaune. Freilich gibt es glückliche Momente, in denen man diesen Miesepeter ausblendet und es wirklich ausgelassen wird. Und es gibt einen sehr glücklichen.
Bad Alchemy (DE)

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