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Reviews RCD2181

Maja S.K. Ratkje er vanskelig å møte med likegyldighet. Hun formidler alvor gjennom ukonvensjonell form og vekker interesse gjennom det særegne. De gangene jeg har se henne på scenen, har musikken hatt et dramatisk tilsnitt som har utfordret måten jeg lytter på. Man går ikke til Ratkje for å bli underholdt. Hun beveger seg under overflaten, på dypt vann, der de store temaene trives best. Ratkje er bli omtalt som en av verdens ledende moderne komponister og som en komplett musikalsk personlighet. Det er store ord, men størrelsen på dem, gjenspeiler den anerkjennelsen hun nyter internasjonalt. Overraskende kontraster og dynamikk setter glød i stoffet. Kvinnelige og mannlige stemmer går i dialog, Nils Henrik Asheims orgelspill fyller rommet og Hild Sofie Tafjords horn stikker seg forsiktig frem, men selve hovedpoenget gir seg til kjenne i det omskiftelige, kollektive uttrykket som skapes. Dette er ikke solisters sted. Under konserten i Huddersfield sto støymusikerne på scenen, mens korene var plassert på balkonger og gulv. Publikum kunne bevege seg fritt i rommet og fellesskapet. Jeg får noen assosiasjoner til György Ligeti og Arvo Pärt når jeg lytter til Crepuscular Hour, men det forstyrrer ikke. Ratkjes musikk rommer sin egen verden, og den krever at jeg vender tilbake. Det er slik jeg vil ha det, bortenfor det lettvinte, opplagte og sleipe. 4/5.
Aftenposten (NO)

Det är både film och skiva, Maja Ratkjes verk för tre körer, kyrkorgel och noisemusiker, inspelad i en konsertlokal i Huddersfield. Texten är baserad på antika, gnostiska texter, i Ratkjes tolkning ord som rör sig mellan mänsklighetens gryningstimma och dagens konflikter. Jag häpnar, dras in i musiken, men filmen lägger till flera dimensioner, en kombination av ljus och ljud, röster, musiker, publik. Körerna är mäktiga, mystiska, röster som liksom hänger i luften och samtalar med klangerna skapade av Lasse Marhaug, Hild Sofie Tafjord, Stian Westerhus m.m. Det är som att lyssna på jordens födelse. Kaos är granne med gud. 4/5.
Göteborgsposten (SE)

As improviser and musician, particularly as one quarter of the Norwegian group SPUNK, Maja Ratkje most certainly makes her presence felt. Utilising all manner of apparatus, whether musically designed or not, as well as her own varied voice manifestations, Ratkje improvises intuitive performance with whatever may be at hand. A piece such as Crepuscular Hour further demonstrates Ratkje's ferocious ability as modern composer. This 60-minute piece, designed for three choirs, three noise musicians and church organ, is like a dark mass for the human senses as night begins to fall and twilight crawls across the mind. This package encompasses both a CD and DVD of the piece as performed during 2012's Huddersfield Contemporary Music Festival. Both realisations place the listener or viewer directly within the visceral body of sound as it shifts and wraps itself around space and time.
Rock-a-Rolla (UK)

Declarations such as "l am war", "I am peace", "Hear!" and "Be on your guard" make contradictory allusions that honour both chaos and consolidation, telling of a female divinity from the beginning of time, enraged by the imbalance of darkness and war in the world. Blending vocals and electronic instrumentation, Ratkje delivers sliding, melodic phrases that might typically be attributed to violin. Shrieking and groaning accompanies traditional harmonisation and the range of the singers is fully extended and explored. The choral style of the piece might borrow from hymnal traditions, but the foreboding drama of Ratkje's harmonic structures evokes something deeper, darker, more primal, akin to the work of Eastern European composers such as Gyorgy Ligeti and Veljo Tormis, rather than the likes of Bach or Handel. Listening to Crepuscular Hour's like hovering on the brink of a sonic precipice. It has occasional moments of quiet respite, but the listener is for the most part detained under a curtain of sound and tension, taken on a musical journey that never leads home. Filtered and twisted, screeching and fluttering, the instruments blend seamlessly with the organ and choir, leaving the senses reeling in rising layers that embody suffering and chaos. The composition builds to an overwhelming tension in its final minutes, which ring and echo with the sound of everything and nothingness.
The Wire (UK)
Wo soll man bei der Trondheimerin mit dem Staunen anfangen? Bei Fe-mail, ihrem radikalen Duo mit Hild Sofie Tafjord? Beim Miteinander mit Lasse Marhaug oder Phantom Orchard? Ihren Brecht-Songs mit Poing? Bei Spunk, gipfelnd im 12-jährigen Zyklus "Das Wohltemperierte Spunk"? Bei ihrer Kollaboration mit Elfriede Jelinek und Sophie Rois beim Hörspiel "Neid", oder der mit Stephen O'Malley bei "Engebøfjellet; Where were you when they cut me down from the gallows?" für deep brass orchestra and electric guitar? Bei ihrem haarsträubenden "Concerto for Voice (moods IIIb)" mit dem Ensemble Intercontemporain? Mit "Crepuscular Hour" überwölbt die für Unterschrockenheit werbende Norwegerin ihr Ouvre mit einer grandiosen Kuppel: drei Chöre, drei Paar Noisemusiker und Kirchenorgel! Uraufgeführt 2010 beim Ultima Festival in der Uranienborgkirche in Oslo, ist hier die Aufführung beim Huddersfield Contemporary Music Festival am 20.11.2012 zu bewundern. Mit Nils Henrik Asheim an der Orgel und dem Sound einer gestrichenen Gitarre und weiterer Gitarreneffekte von Stian Westerhus, des Waldhorns von Hild Sofie Tafjord und des Saxophons von Antoine Chessex sowie elektronischem Zwielicht von Phil 'Cheapmachines' Julian, Mark 'Putrefier' Durgan und Lasse Marhaug. Aus einem schwach beleuchteten Halbdunkel heben die erhoben postierten Chöre mit Zeilen aus dem "Apokryphon des Johannes" und "Bronte (The Thunder, Perfect Mind)" an, gnostischen Nag Hammadi-Schriftrollen, in die Ratkje sich auch schon bei ihrer Kurzoper "No Title Performance and Sparkling Waters" (2002) vertieft hatte. Der intensiv anschwellende Gesang und die dröhnende und schillernde Geräuschwelt suggerieren ein Chaos aus Schall und Rauch, das von Mondlicht und milchigen Scheinwerfern durchstoßen wird. Das Publikum steht in der Mitte, von allen Seiten beschallt von Sound und gebändigtem Furor, von sublimer, von den Frauenstimmen zart gewebter, von männlichem Ruach oder Pneuma durchatmeter Schönheit ... she surrounded it with a luminous cloud / and its eyes were like lightning fires / and she let fall a droplet of light / behold! ... Kathy Hinde verbindet das Konzert mit Bildfolien aus Gold, Blau und Rötel, auf denen, mit Zweigen verhängt, die Wörter tanzen, die von Barbelo und Sophia singen und von ihren androgynen, aus Licht geschöpften Geschöpfen. Eine Kantorenstimme hebt sich solistisch hervor. Dem vielzungigen Flehen Come forward to me erwidert die Göttin Why? Call & Response. Und dazu beginnt nun die Orgel mit Feuerzungen gewaltig zu dröhnen. Be on your guard! Zu Horn und bowed guitar und allen geöffneten Stimmschleusen. I AM WAR! / And I am peace / I am the silence that is incomprehensible / HEEEEEEAAAAAR! Bis zuletzt die Mondin die Hand hebt und Stille einkehrt. Wer sagt, dass 'solche' Musik in unseren entheiligten letzten Tagen nicht mit Bayreuth oder Wacken konkurrieren kann oder soll? Dass anschwellende Bocksgesänge nicht auch noch Hymnen an Isis neben sich brauchen? Mein bereits von Schnittkes Requiem geflauschtes Gefieder sagt etwas anderes. Wieso sollte die erschütternde Kraft des Tones, die Nietzsche als enthusiasmierend beschworen hat ("en-theos" meint: von der Göttindurchdrungen), in Ratkjes quasi-rituellem Update nicht zur "thymischen Kommunikation" (Hubertus Tellenbach) taugen? Mir scheint hier jedenfalls der weibliche Anspruch, als gleich anerkannt zu werden (Isothymia), Hand in Hand zu gehen mit dem musikalischen Vermögen, Gegensätzliches orchestrierend zu koinzidieren.
Bad Alchemy (DE)

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