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Reviews RCD2164

In her duo with electric guitarist Stian Westerhus, on the 2012 concert recording "Didymoi Dreams" and this no less impressive sequel, Endresen foregrounds the voice housed in flesh. And her performance certainly bring home the multiple functions of the mouth... there´s nothing quite like it. Westerhus is the perfect foil - a musician positioned as far from air guitar as Endresen is from disembodied voice. When it fits he can get shimmery and vaporous, shadowing Endresen as she recoils into vulnerability; but mostly he provides her with a suitably splintered, jagged accompaniment packed with metallic crackle and twang and shrewdly manipulated textural electronics. Both performers sound at once strictly disciplined and dangerously spontaneous, razor sharp and vividly physical. Both plunge in deep and stretch their own limits.
The Wire (UK)

On their second album, this Norwegian duo—veteran singer Sidsel Endresen and hotshot experimental guitarist Stian Westerhus—dive into their improvisations with increasing fearlessness, colliding wordless abstraction and floor-ratting physicality. Endresen once trafficked in a sort of post-Joni Mitchell jazz-folk sound, but now she has a language all her own: an imaginary vocabulary, elucidated in a halting tumble of cracked, wheezy, or glottal vocalizations. Westerhus uses a phalanx of effects pedals that transforms his atmospheric guitar into a miniature symphony, adding flurries of violence, smatterings of percussive noise, and fountains of gnarled feedback. The two musicians play off each other deftly but furiously, and their jagged, high-flying dance is as exciting, imaginative, and visceral as anything I've heard in years.
Chicago Reader (US)

Her strangled desperation to expel sounds on "Ripped Silk", and her alien growl on "Baton", becoming a scraped-raw exhalation across chasms then a conversational murmur, is grippingly emotional. Her barely verbal language inevitably recalls primal forest fears and Aborginial cultures. "Boom Boom" shows her aptitude as a smoky-timbred torch-singer, the warmth behind her extended technique. 4/5.
Jazzwise (UK)

Turning to Norway, Bonita, the first studio collaboration of improvising vocalist Sidsel Endresen and guitarist Stian Westerhus, takes music to places it’s hardly been before. Alternately playful and intense (with a disturbing edge) the album could be a product of the pioneering boundary-breaking label ESP records, whose Patty Waters comes to mind.
The Artsdesk (UK)

What a mesmerising almighty racket they have concocted across nine "songs" which have been battered into spluttered smithereens and left as malformed pieces of sound wreckage bleeding at the seems. Elsewhere on "Bonita" are more subdued moments, with the constant knife-edge  awareness that Endresen and Westerhus will unleash further gleeful carnage leaving another song a shuddering mess on the floor.
Rock-a-Rolla (UK)

The genre-bending joker is wild as Norwegian Grammy-winner Sidsel Endresen vocalizes in guttural whispers and sudden wails. Frenetic, animalistic and, at times, electronically funneled sounds explode in every part of her range on Bonita (Rune Grammofon), an entirely improvised experimental duo album with the brilliant Norwegian electric guitarist Stian Westerhus. The pair dives with entrained and fearless abandon, casting a blinding light outside Plato’s Cave; the album is way outside the box.
New York City Jazz Record (US)

Gitaristen Stian Westerhus er en av landets mest spennende nye jazz-instrumentalister det siste tiåret. Mens Sidsel Endresen er en av de mest innflytelsesrike i norsk jazz noen sinne, både som utøver og ikke minst gjennom sitt virke på Norsk Musikkhøgskole, der hun er professor og underviser i improvisasjon. Her har hun vært med på å forme flere generasjoner norske jazzvokalister. Og som artist er Endresens uredde vilje til alltid å gå videre, en inspirasjon for andre jazzartister uansett instrument. Den forrige plata til Westerhus og Endresen var et live-opptak fra Nattjazz i Bergen. Denne er spilt inn i studio, fortsatt mest live – det ligger i prosjektets improviserte natur – men med større grad av etterarbeid og pålegg av elektroniske lyder. Både Westerhus og Endresen viser frapperende spenn i uttrykket, Westerhus fra korte Hendrix-aktige utbrudd, til gjennomprosessert digigitar eller bare dumpt truende støy, Endresen fra sår jamring til kommanderende utrop. Med en helt særegen dynamikk kan de veksle fra det støyende til det sakrale på et knips. Andre ganger synger Endresen noe som ligner på forståelig språk, over gitargrep på noe som nesten er som en vanlig låt. Man må høre nøye etter for å skjønne at dette ikke er mulig å skjønne likevel. Da oppstår en underlig effekt av å tre inn i en slags parallell dimensjon, en verden der alt er ørlite forrykket, et hakk til venstre for virkeligheten. Plater med improvisasjons-musikk virker ofte mest som dokumenter av møter eller øyeblikk på scenen, der opplevelsen er over idet plata er slutt. Men «Bonita» er en plate som inspirerer til gjenhør, og til undring. 5/6.
Dagsavisen (NO)

To år etter at de vant Spelle­mannpris med albumet «Didymoi Dreams», er den originale duoen Endresen & Westerhus ute med nok et improvisert mestermøte. Sidsel Endresen sine vokale og ordløse fabuleringer om­ hylles og støttes opp av gita­rist Stian Westerhus’ elektro­niske artilleri, og resultatet er fremdeles breddfullt av egenart. Den store forskjellen er at forrige album ble spilt inn live under Nattjazz, og «Bonita» er improvisert i stu­dio. Nerven er den samme, og lyden av utbrudd i rommet og klikkingen av gitarpedaler skaper liv i fremføringen. Platen åpner intenst og maskinelt med tittelkuttet «Bonita», mens allerede på «Ripper Silk» får musikken puste, og musikerne tar seg tid til å avvente, for deretter å reagere på hverandres ut­ brudd. Stillheten er nesten mer dramatisk enn lyden. På «Baton» rasper Endresens stemme tørt inn et voldsomt og vått klanglandskap, før gitaren angriper roen med forvrengte skrik og syrete blipp­blopp lyder. Westerhus’ oppkuttede og eksentriske lek med pedaler og støyelementer blir stadig mer virtuos, og det setter et stort preg på musikken at han har produsert og mikset albumet selv. Han har full kontroll på sin egen lydlige identitet. Mens det hektiske uttrykket hans veksler fort mellom det bredbente og finpolerte, har Endresens stemme en mer langtrukken – men aldri kjedsommelig – formidling. Kontrasten dem imellom skaper fremdrift, mens tiden nærmest står stille når de møtes i de nyde­lige melodiske partiene på «Knuckle Tattoo» og «Solemn Vista».Med «Bonita» utvikler Endresen og Westerhus sin allerede tydelige identitet, samtidig som de beveger seg videre – forbi alle sjanger­ båser vi kjenner til. 5/6.
Bergens Tidende (NO)

Duoen Endresen-Westerhus skaper uttrykksfull og meningsfull musikk der vokalimprovisasjon ikke er begrenset til tonekoloraturer og ord-ekvilibrisme, men inkluderer orale lyder og abstrakte sort-tale i et samspill med instrumentelle toner og tonløse lyder (f.eks. støy), og tegner i så henseende en spennende grenseflytting til et nytt jazzlandskap.
Jazznytt (NO)

Wir wissen sehr wohl, dass Sidsel Endresen singt und Stian Westerhus Gitarre spielt, Auf ,,Bonita" (Rune Grammofon/Cargo) geht es den beiden Norwegern jedoch nicht um Stimme und Gitarre. Wie schon auf ihrem ersten Album ,,Didymoi Dreams" zerlegen sie Sound und lntention in ihre kleinsten Bestandteile. Aus dieser Verbindung von Teilchen und Welle entsteht eine elementare Musik, die uns auf die altbekannte Frage zurückwirft: Wie viel wiegt die Seele? Westerhus und Endresen bringen etwas in ein gleichwinkliges Dreieck, das in dleser Stringenz selten zusammenkommt. Die CD ist zu 100 Prozent physisch, abstrakt und spirituell. Manche ihrer Sounds tun weh, andere erzeugen für den Bruchteil einer Sekunde das Gefühl von Geborgenheit. ln jedem Fall entsteht der Eindruck, dass diese Musik unser gesamtes Fassungsvermögen und Wertesystem sprengt. Diese psychochemische Kettenreaktion löst eine Poesie des Vagen aus, bei der alles Konkrete weggelassen wird. Von Entmenschlichung des Klanges zsprechen, würde auf die falsche Fährte führen. Es ist eine animalische Art der extremen Vermenschlichung, der ein Akt der Urschöpfung zugrunde liegt. ,,Bonita" baut auf keinem vergleichbaren musikalischen System auf es sei denn, das Vorgängeralbum desselben Duos.
Jazzthing (DE)

,,Didymoi Dreams" ist die zweite Kollaboration der beiden Norweger Sidsel Endresen und Stian Westerhus. Die selbstvergessene Sängerin und der verwegene Gitarrist lehnen sich sehr weit aus ihrem jeweiligen Fenster, um in einer Art molekularer Symbiose ganz neue Klänge zu destillieren. Endresens Gesang einfach nur guttural zu nennen wäre zu einfach, sie versetzt jede Zelle ihres Körpers in Schwingung, sodass es fast an Hexerei grenzt. Und Westerhus pustet toxische Klangsubstanzen undefinierbarer Herkunft in ihre nonverbalen Beschwörungsformeln. Das ist eine manische Schattenmusik für die Stunde nach Mitternacht, in der nichts real ist, sondern sich alles aus Schemen und Projektionen zusammenselzt. Von überall her zischelt, knattert, rauscht und knarrt es. So leise die Klänge dieses Witches Brew auch sind, für sensible Trommelfelle sind sie nicht. 8/10.
Eclipsed (DE)

Vor vielen Jahren begann die Norwegerin Sidsel Endresen ihre Karriere als vergleichsweise konventionelie Sängerin zwischen Jazz und Folk. Dann begegnete sie erst Bugge Wesseltoft, dann der jüngeren norwegischen Szene um das ,,Punkt"-Festival, wo man Songs mit Vorliebe dekonstruiert, skelettiert und mit den Bruchstücken elektronisch zu improvisieren versteht. Endresen reagierte darauf als gewiefte Stimmakrobatin mit Lautmalerischem, weil ihr die Worte ,,im Munde wie modrige Pilze" zerfielen. ,,Bonita" erzählt nun von der zweiten ,,Live-im-Studio' Begegnung Endresens mit dem Free-Form-Gitarristen Stian Westerhus, dem es mit seinem Instrument sehr ähnlich geht. Die Sounds schwanken zwischen Stille, Atmen, KlingKlang und Hendrix und gerieren sich derart skrupulös und sensibel, dass man wohl am besten von radikalem, nichts für sicher nehmendem AntiFolk sprechen müsste, wären da nicht immer wieder jene Momente berührender Schönheit und gespielter Naivität, mit denen die Erzählerin Endresen zu fesseln versteht. 4/5.
Klenkes (DE)

Das zweite Album der beiden norwegischen Grenzgänger. Zwei verwandte Seelen, deren musikalisches Werk sich perfekt ergänzt. Sidsel, stimmgewaltig und ausdrucksstark, scheint mit ihrem lautmalerischen Gesang Geschichten in einer fremden Sprache zu erzählen. Geradezu virtuos untermalt Experimental-Gitarrist Stian Sidsels teils kakophonischen Gesangseinlagen mit allerlei improvisiertem Noise und Drone-Effekten. 8/10.
OX-Fanzine (DE)

What do the new (forthcoming) albums of Scott Walker & Sunn O))), Daniel Lanois and Sidsel Endresen/Stian Westerhus have in common? Disturbance, a considerable amount of harshness, and, in rare moments, unexpected tenderness! Scott and Sidsel get or certainly will get a huge amount of great reviews because they have strong admirers: nearly always the same small bunch of people who sings the praise, and for all the good reasons. I had the luck to listen to the second duo album Sidsel and Stian will release on Rune Grammofon in late November. Two days ago I vanished under my set of headphones and, listening to “Bonita”, I was transported to an oldfashioned  bar with old chandeliers and a Wurlitzer jukebox. Two people – bathing in neon lights – danced to this undanceable  music (coming from a fantastic sound system Jamaican style). Dancing to this only seems possible in radical exercises of “Ausdruckstanz”. Listening to the duo, I forgot my standard aesthetic vocabulary, the word “postmodernism” lost any meaning. Sidsel Endresen is the most expressionist voice in modern music since Meredith Monk, and guitarist Stian Westerhus is playing with fire extending the vocabulary of his fucking old electric guitar with a grim smile on his face.
Manafonistas (DE)

...Endresen und Westerhus entschieden sich für kompromisslose Experimente. Die Resultate sind mehr Klangcollage oder Hörspiel als Lied. Musik im allerweitesten Sinne. Nach „Didymoi Dreams“ von 2012 ist nun mit „Bonita“ ein zweites Album erschienen. Ein gut 38 Minuten langes Tondokument, gegen das Free Jazz fast schon nach Schlager klingt.... „Bonita“ ist eine Herausforderung. Eine, die spannende Details und wirkliche Innovationen bereithält. Allerdings nur für unerschrockene Zuhörer.
Märkische Oderzeitung (DE)

Nach ihrem hochgelobten Duodebüt Didymoi Dreams (ebenfalls auf Rune Grammofon) teilen sich Sidsel Endresen und Stian Westerhus erneut ein Aufnahmestudio. Die extravagante Vokalistin und der Gitarrero der experimentellen Härte beweisen hier ihre enorme Wandlungsfähigkeit und ihre Wollust an der freihändig improvisierten Arbeit. Westerhus generiert eine Fülle an Sounds, die aus allen möglichen und unmöglichen Himmelsrichtungen herüberwehen, manches aus abstrahierten Americana, manches aus dem undefinierbaren Zwischenraum von E und U, manches aus fernen, angeblich unbewohnten Planeten. Endresen hantiert mit brüchigem Sprechgesang, mit Knarz- und Krächzgeräuschen, mit Höhen, Tiefen und einem ganzen Jahresbedarf an Intensität. Beispielhaft impressiv gelingt das im sphärisch-außerirdischen Track #3, Baton. Zumindest bis zu dem Moment, als sich Westerhus aus heiterem bis bewölktem Himmel nach Hendrixhausen vertschüsst, als gelte es wieder einmal, eine Nationalhymne zu pulverisieren. Das kam leider etwas aus der Mode. Unmittelbar darauf, wir befinden uns im Stück Boom Boom, wird der größten anzunehmenden Zartheit ein kleiner Raum auf dieser Zauberplatte eingerichtet. Möblierte Miniatur. Richtig spooky wird’s später im Fastnichts eines Songs, genannt White Mantilla. Misterioso. Schlussendlich übersiedelt man in die härtere Knochenabteilung, gepaart mit wilder Prosa aus der Schnittmenge von HipHop und Dada. Erstes Fazit: Im abenteuerlustigen Spiel mit unterschiedlichsten Atmosphären erblüht der seit der Vorgängerplatte gehegte Verdacht, dass dieses Duo über ein luxuriöses Repertoire an Gefühlen für die jeweils richtige Stimmung verfügen muss – und noch dazu über die nötigen Mittel, diese Gefühle angemessen auszudrücken. Umwerfend gut.
Freistil (AT)

Endresen is a Norvegian composer, actor and above all an extraordinary vocalist. In the 80s she worked mainly as member of the Jon Eberson Group. At the end of the 80s she started her solo career and released numerous albums under her own name, including for the prestigious ECM label. Also she was involved in many different collaborations. Her work with Stian Westerhus being one of them. In 2012 they released their first album ‘Didymoi Dreams’. Guitarist Westerhus is known for his work with Jaga Jazzist and Puma, as well as his collaboration with Jan Bang, Arve Henriksen, Nils Petter Molvaer. He developed a very experimental style, using lots of extended techniques, making you forget your are listening to a guitar.. This is again very evident in this new duo work with Endresen, called ‘Bonita’. And it is substantial part of the fun concerning this record. Westerhus plays wild and captivating, creates amazing, unheard soundscapes. The ‘songs’ are very abstract and out on the one side, but very emotional and beautiful on the other side. Everything was improvised live in the studio. The non-verbal singing by Endresen is also a joy to listen to. Very evocative. As a duo effort however I was not completely convinced. Their daring improvisations do not always make a unity on all levels in my perception. But an amazing work it is!
Vital Weekly

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