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Reviews RCD2188

Kvartetten Spunk kan godt kjennast som eit forstyrrande element i kvardagen. Eg blir i alle fall litt forstyrra av korleis Maja Ratkje, Hild Sofie Tafjord, Lene Grenager og Kristin Andersen gir meg hakeslepp gang etter gang etter gang. I fjor fylte kvartetten heile 20 år og no kan begge setta frå jubileumskonserten på Nasjonal Jazzscene nytast på plata "Still Eating Ginger Bread For Breakfast" (kanskje fordi det blei spelt inn i desember?). For ein konsert det var! Og for ei plate det har blitt! Innanfor kollektiv, fri improvisasjon er ei plate på nesten 80 minutt lenge, men her er det så mykje som skal skje og feirast, at det må vi nesten unne dei. Frå mystisk og smått aggressiv plystring, skraping, susing, pusting og rassling, til vakre, atmosfæriske, meditative passasjar og lydlandskap. Spennet av uttrykk, stemningar, digitale og analoge effektar, og ikkje minst ulike instrument er for mykje å gjengi her, anna enn å seie. Det heile har blitt miksa og produsert til eit fantastisk velklingande og klårt lydbilete. Alle nye møter med Spunk er rein glede.
Jazznytt (NO)

This live album was recorded by Spunk at their 20th anniversary concert at Oslo's Nasjonal Jazzcene venue in 2015. Through uncanny intuition the Norwegian group create almost animalistic sounding improvised pieces here, with Maja SK Ratkje having produced and mixed the end result of this performance. Her own growling scat on the second set here is similar to the kind found on her collaborative work with Saka on the 2016 album Rasaka — though on Spunk's "First Set" she takes more of a background role. The first movement from this set is comprised of low trembling vocals and whistling theremin, like the amplified yet deeply textured sounds of creatures devouring or calling out, or tones that mimic respiration or rocking coastal waves. There are subsections within each track which allow different timbres to become more prominent in the set. A later passage in this first side, for example, features high pitched noise which pans from left to right, like the call of a coastal bird. "Second Set" altogether features more high pitched tones and more melodic, pitch-bent vocal performances.
The Wire (UK)

Spunk har alltid haft sin grund i improvisations-musik och ingen av de senaste årens utgåvor är "vanligt" studioalbum. Dvd:n Light är inspelad på Heine Onstad Kunst-senter, 6cd-boxen (!) Das Wohltemperierte Spunk innehåller tolv tematiska konserter, ett samarbete med Joelle Lerandre spelades in på Moldes jazzfestival och ildventura Botanica är en bearbetning av musik skapad till en dansföreställning. Spunk har spelat i alla möjliga slags sammanhang, jag såg dem en gång på en scen på Göteborgs paradgata Avenyn. Blickar och kommentarer från förbipasserande blev en lika väsentlig del av upplevelsen som själva konserten De två konserterna på Still Eating Ginger Bread For Breakfast är inspelade i samband med gruppens 20-års-jubileum förra året. Det är som att doppa öronen i en myrstack. Jag känner igen de olika musikaliska rösterna och samspelet i gruppen, samtidigt är det som att upptäcka deras unika egenskaper på nytt. Maja Ratkje använder inte rösten särskilt mycket i början av skivan utan ägnar sig mer åt theremin, oscillatorer och andra apparater. Först i slutet av den första och på den andra konserten sjunger hon, med ljus röst, vackert och mystiskt, och gör vid några tillfällen nästintill overkliga ljud med stämbanden. Hild Sofie Tafjords valthorn förvandlas till en vidunderlig klanglåda. Lene Grenager spelar cello, fysiskt, från snabba rörelser till långsamma linjer. Krisfin Andersens blåsinstrumet kan tassa fram för att senare smälla av i korta fyrverkeriet De två jubileumskonserterna visar att Spunk kan vara så mycket. I början av den första konserten rör sig musiken som svartkrypen i Hayao Miyazakis film Min granne Totoro. Det är mikroskopiska ljud som tillsammans bildar något stort. Det kan gränsa till noise, försvinna in i ett dronemoln, akustiskt och elektroniskt glider ihop, smälter samman, ljudande element som utmanar varandra. Märklig sekvens ungefär i mitten av den andra konserten när det känns som att vara ombord på en stor båt, fasttejpad i maskinrummet. Jag slickar i mig ljuden. Uppslukas av Spunk.
Orkesterjournalen (SE)

Wer Unästhetik derart auf die Spitze treibt wie beim Cover von Still Eating Gingerbread for Breakfast (RCD2188), der vertraut auf andere Reize. Oder schlicht auf die Zugkraft des Namens SPUNK. Der Mitschnitt der beiden Sets ihres 20th Anniversary Concerts am 2.12.2015 in Oslo kitzelt dann auch gleich die Abenteuerlust wie Ameisen in den Langstrümpfen. Kristin Andersens Trompeten- & Blockflötenklänge, das brummige Cello von Lene Grenager, das dröhnende und röhrende Waldhorn von Hild Sofie Tafjord, die Vokalisation, das Theremin und die Oszillatoren von Maja S. K. Ratkje, sie und Tafjord auch noch mit Live-Processing und Sampling, die saugen einen in einen Traumfluss, in dem es kein Halten gibt. Alles changiert, fluktuiert, pfeift, keckert und jault, schabt, quietscht und heult. Mit anschwellender Erregungskurve erreichen die ersten 44 Min. auf halbem Weg ein Maximum an Brownscher Hexenkesselturbulenz. Mit flatterndem Blech, pfeifenden Glissandos, bohrenden Trillern, dicken Backen. Dann lässt der Druck wieder nach, die Walküren entspannen und räkeln sich, greifen zur Zigarette, kauen an Grashalmen. Im Hintergrund klappern und zucken aber weiter Kentaurenhufe, klingeln Schellen, der Groove will nicht abreißen. Emsig klopfend, mit zuckelnder Flöte, schnaubenden Nüstern, windschiefem Gefiedel, launigem Singsang zum Klingklang von Spieluhr und Krimskrams. Ratkje jubiliert auf hohen Gipfeln, Tafjord tutet Alphorn, die Zeit fließt wie Honig. Denn alle Lust will bekanntlich Ewigkeit. Die zweiten 35 Min. beginnen mit Attacco, als Krawall in der Schachtel, kandidelig, hechelnd, knarzend, mit trappelnden Pfötchen, Schnäuzchen, die an einer Mund- harmonika schnuppern. Frettchenalarm, Zeitrafferhektik Auch das Waldhorn bringt keine Ruhe, Münder pressen, blubbern, zerren am Blech, Maja kirrt, der Bogen surrt und kratzt. Was rappelt, wimmelt, brodelt, flötet, das lebt, lebt sogar sehr. Motorisches Brummen legt sich darüber wie ein Schatten, löst Alarm und Panik aus, hinterlässt Trauern und Klagen. Aber Spunk wäre nicht, was Champions frühstücken, wenn nicht im Horndunkel aus gewürgter Kehle widerständige Codes ausgestoßen und neues Gebrodel sich abzeichnen würden.
Bad Alchemy (DE)

Ein Live-Album anlässlich des zwanzigsten Geburtstags des norwegischen Improvisationsquartetts Spunk (auf Deutsch: entweder Mumm, Zunder, Sperma oder Lakritze, benannt nach dem dänischen Hersteller). Muss ein denkwürdiger Abend gewesen sein, damals im Dezember 2015 in Oslos gerühmtem Jazz- und Impro-Klub Nasjonal Jazzscene. Mit zwei glorreichen Sets, klanglich angesiedelt zwischen kakofonischer Weltraum-Oper, verkabelter Jungle-Atmosphäre, totaler Darkness und götterfunkender Freude, beglücken die vier Damen ein hoffentlich bewusst alertes und frohlockendes Publikum, das seinen Ohren ob der ständig so spektakulär und genial fließenden wechselnden Texturen kaum noch trauen wollen können darf. Tatsächlich äußerst beeindruckend, was da passiert. Wir können, wie so oft, nur dankbar sein, dass die Künstlerinnen sich an ihrem gemeinsamen Geburtstag die Mühe gemacht haben mitzuschneiden, den kosmischen Klängen auf Still Eating Ginger Bread For Breakfast den Regiesessel fürs Kopfkino freimachen und unserer Fantasie freien Lauf lassen. So viele Filme wie die vier Norwegerinnen an jenem Abend musikalisch abgewickelt haben, können sich die meisten wahrscheinlich in ihrem ganzen Leben nicht ansehen. Entropisch und unvorhersehbar wie ein luzider Traum, süß wie ein Lebkuchen und mächtig wie die Lakritzer Alpen. Stark, stark, stark! Wir gratulieren und freuen uns aufs nächste große Jubiläum – von Herzen.
freiStil (AT)

So weit, so gut, und schlecht. Keine einzige Musikerin dabei? Dies wird locker mit SPUNK aufgeholt, dem Frauenquartett des Improv schlechthin, auch weltweit. Kristin Andersen, Hild Sofie Tafjord, Maja S. K. Ratkje und Lene Grenager befinden sich auf "Still Eating Ginger Bread For Breakfast, The 20th Anniversary Concert" (rune grammofon), eingespielt am 2. Dezember 2015 im Nasjonal Jazzscene, Oslo, in Höchstform. SPUNK bauen auf dem 43-minütigen "SPUNK 20 First Set" einen grandiosen Spannungsbogen mit Hundertschaften an unorthodoxen Geräuschen, die auf konventionellen Instrumenten sowie mit Live Processing, Sampling, Recordern, Spielzeug und Oszillatoren erzeugt werden. Das alles wächst aufgrund des jahrzehntelangen Zusammenspiels organisch zusammen, auch wenn zunächst einiges durcheinander zu geraten scheint. Nach Minute 11 zirpen plötzlich unterschiedliche Vogelstimmen. Verfremdete Waldhorn- und Trompetensounds gehen ab Minute 14 in getragene, lang angehaltene Töne über und alsbald mit dem Cello auf Achterbahnfahrt. Ab Minute 21 hebt Maja Ratkje mit ihrem Theremin zu einem orgiastischen Sphärenritt an und wenn die Flügel wieder eingefahren werden, singt Ratjke einen Folksong, der trotz manch verquerer Zutaten Wohlklang verströmt. Hohe Klangdichte, intuitive Anarchie und subtile Elemente: SPUNK vereinen all das phänomenal auf Langstrecke, auch im kurzweiligen 34-Minüter "SPUNK 20 First Set".
Skug (AT)

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