Reviews 2108

Her evocative surrealistic language is planted in a lush backdrop of zither, guitar and church organ (played by Hval herself), more guitars by Håvard Volden and drums by Kyrre Laastad. The record as a whole is a finely sculpted construction. Fragile melodic lasercut patterns are set against an earthly beat of tambourine and bass drum, giving the album a folky drive... Hval is steeped in the magic of words, having written a novel, an academic dissertation (about Kate Bush) as well as poems, beside her musical outings as founder of avant pop group Rockettothesky and the duo Meshes Of Voice with Susanna Wallumrød. "Viscera" forms part of a prolific artist´s growing body of work, and manages a rare thing: to be a stunning achievement both conceptually and musically.
The Wire (UK)

"Viscera" was inspired by "The Story Of O" and the opening lines will draw attention: I arrived in town with an electric toothbrush pressed against my clitoris". Having also written full-lenght prose and for the stage, Hval´s imagery is rich, from the secret milk between lips to the hair that slowly melts to piss. Collaborating here with normally improvising musicians brings the feel of "Lorca"-era Tim Buckley. "Viscera"´s structured songs are accessible though, and some even rock ("Portrait Of The Young Girl As an Artist"). "Blood Flight"´s melody is affectingly devotional. Disconcerting and seductive, "Viscera" resonates astonishingly. 4/5.
Mojo (UK)

Jenny Hval´s third album is deeply rooted within the body. These are fairytales woven out of flesh and skin as well as being a surreal journey through Hval´s own anatomy... Hval´s work has been deemed provocative through her use of sexuality in imegery... But it seems designed not to shock or excite. This is sexuality expressed as part of one´s own personal identity and impossible to separate or distinguish oneself from. The darkly beautiful "Golden Locks" goes further with it´s paean to "... the waste products of the body..." and references to golden showers, but without any scatological meaning inferred. Instead, there is a desire to make poetry from human bodily functions. "Viscera" feels like receiving an intimate sound letter from a confidante one has never met.
Rock-a-Rolla (UK)

Hval´s voice is exceptional; the notes she sings appear to come from her subconscious as opposed to any terrestrial songbook, while the music has a pagan tribalism which feels distinctly Wicker Man. Music this brave and instinctive could easily have come off like a public therapy session, but Hval has a sixth sense when it comes to melodies that transcend the realms of space-time... and this record´s full of ´em. 5/5.
Artrocker (UK)

Like Joanna Newsom and Alela Diane, Jenny Hval could easily be mistaken for one of Laurel Canyon’s lost ladies of folk. Written, arranged and produced in her native Norway, her latest album is an intimate collection of spacious and seductive songs. Beautifully orchestrated with sparse acoustic and electric guitar, church organ and drums, it’s also a surprisingly funny and provocative album as she meditates on ‘the body’ and it’s primitive functions.
Diva (UK)

The new album from the astonishing Norwegian artist starts so quietly that any extraneous noises obliterate the careful bell sounds that open it. It´s an album that is as much about poetry and story-telling as performance, using as its central conceit the idea of the body that births the music. Hval´s English-language lyrics bear study - tongues, hair, milk, livers, all get a mention - and the music veers from the slight to the full-on. "Portrait Of A Young Girl" is a swarming cloud of sound that takes the album to new places. Already provoking comparisons with Patti Smith and Kate Bush, Hval is one to watch.
New Internationalist (UK)

Jenny Hval’s Viscera is blistered, scarred, luscious. It opens with “Engines in the City,” a single bass note gently plucked, cymbals malletted, strings scraped, Hval, confessional, alluring: “I arrived in town with an electric toothbrush pressed against my clitoris.” And that should tell you most of what you need to know about this record. It is also beautifully recorded. It wants to slice an opening through your speaker cones, step onto your listening room floor, sit down on your anxious lap, and whisper stories into your burning ears.
Stereophile (US)

Von norwegischen Kritikern wird diese Künstlerin bereits als tolle Entdeckung gefeiert. Als Rockettothesky lieferte sie bereits zwei lustig versponnende Alben. Ihr dritter Streich klingt reduzierte, wie Gespenster-Kammer-Musik, und erinnert an berühmte Kolleginnen wie Björk oder Siouxie. Aber letztlich ist dies eine zutiefts individuelle Platte.
Kulturspiegel (DE)

Warum solle man über gebrochene Herzen mit kräftiger Stimme singen, fragt die norwegische Sängerin JENNY HVAL im lesenswerten Interview mit dem Magazin The Quietus. Sie strebe nicht nach Perfektion, sondern verstehe ihren Gesang eher als sechsten Sinn, der ihre Wahrnehmung enorm bereichere. Erstmals unter ihrem bürgerlichen Namen und nicht mehr als Rockettothesky veröffentlicht die vielseitig produktive Künstlerin mit „Viscera“ ein Album, das wundervoll arrangiert ist und gesanglich an die besten Momente von Lena Willemark und Heather Nova erinnert, was die stilistische Bandbreite nur ansatzweise andeutet, denn JENNY HVAL lässt sich kaum auf einen bestimmten Stil, einen Ausdruck oder ein Image reduzieren. Ihre mit Kontrasten spielende Musik mit Nähe zum Ambient klingt nicht jederzeit nordisch, jedoch immer direkt und authentisch, mitunter bis zur Schmerzgrenze persönlich. Nach den offen improvisierten Aufnahmen sei ihr bewusst geworden, dass es auf „Viscera“ um das Reisen gehe, so die auch journalistisch und schriftstellerisch aktive Musikerin. Und in der Tat erinnern einige Arrangements an das phantastische „On The Great Alkali Plains“ von Espen Jørgensen. Einerseits ist es kaum zu glauben, dass diese hörenswert in die Ferne und Weite strebende Musik in einer Kirche aufgenommen wurde, andererseits hat JENNY HVALs sechster Sinn etwas sehr Besinnliches.
Legacy (DE)

Eine ganz andere Nachtmusik bietet Jenny Hval auf “Viscera”, einer aus Folkelementen destillierten Popplatte, die bisweilen an die besseren Momente einer Sinead O´Connor erinnert. Hval ist nicht die outrierte Selbstdarstellin, sondern eine feine Poetin mit Hang zum Surrealen und einem Zug ins Obsessive: Ein Popelfe, die Trauer trägt.
Freistil (AT)

Oslo´s fines takes off her Rockettothesky mask to reveal an artist of breathtaking vision... Tonight, to her credit, she not only pulls off the incredible complexity of the album, she almost eclipses it live, her equal parts chilling and magical performance further enhanced by the spectacular setting of the Kulturkirken Jacob... In fact, Hval is close to curating a new musical language, as affecting and original as other iconic and untouchable icons as Björk, PJ Harvey and Kate Bush. Challenging though she may be, the contradiction between the mediaeval maiden and the terrifying Gorgon that she finds within herself and pours out - her voice sometimes tickling the roof, at other times tearing it off - makes her one of the most exciting talents Norway has to offer. Make no mistake: Jenny Hval is a national treasure, and it´s time her riches were shared internationally. Who needs words when you´ve got music like this...
Wyndham Wallace, by:Larm News

Making the personal deeply poetic music Jenny Hyval is perfectly framed in this amazing venue- a church with a  massive pue where the stage is set. The gig is being promoted by the great the Quietus website. Her stark confessional songs have a power and beauty of their own as she strips everything down to a poetic confessional over a brooding ambient backdrop that has an amazing tension of inventiveness. There is an air of the mutoid, sparse folk blues that Nick Cave explores so well and that sense that you are hanging onto the lyrics lost in their poetic fragments of blood soaked beauty. If Patti Smith had come from Norway in 2011 this is what she would sound like. There is also a commercial touch in this highly original and unsettling, beautiful and strange music that will surely see her breakout.
John Robb, by:Larm report

Of all that was new to me, what connected most was the astounding singer-songwriter Jenny Hval. She used to record as Rockettothesky, but after reconfiguring musically she’s begun using her own name. Starsailor-era Tim Buckley is probably close mood-wise, but this jazz-inclined acoustic swirl has no peers. The interplay between Hval, her drummer and bassist was organic, shape-shifting but clearly not improvised. Her songs deal with – in very explicit language – feminist explorations of the body. Her own body is rigid as she performs, as though plugged into the mains. Like a wraith, her spectral voice wove in and out of the songs. Very special.
Kieron Tyler, The Artsdesk

Nach Susanna Wallumrød, Hilde Marie Kjersem und Phaedra (Ingvild Langgård) erscheint nun mit JENNY HVAL die nächste Versuchung am nordischen Horizont. Viscera (RCD3108) ist ihr Debut unter eigenem Namen, zuvor war die Hellblonde mit dem Bubikopf schon eine Geheimwaffe als Rockettothesky. Sie singt hier neun eigene Songs, spielt selbst auch Gitarre, Kirchenorgel oder Zither. Zusammen mit Håvard Volden an Gitarren und Psalter und Kyrre Laastad an Schlagzeug, Drummachine und Synthesizer bildet sie eine Band, klein genug für selbergemachte Folklore, groß genug für große Gefühle. ‚How Gentle‘ ist, wie auch ‚Engines in the Sky‘, nur eine zwillingshaft verdoppelte Elfenstimme und ein Beinahenichts an akustischer Gitarre, bis nach einem Break doch die Gitarre kräftiger drängt, rhythmische Tupfer kommen dazu und der Gesang schwillt an, während die Cymbals aufrauschen. Ein Prachtstück an Arrangierkunst. Hvals Thema ist im erst fragilen, dann tuff rockenden ‚Portrait of the Young Girl as an Artist‘ sie selbst. Oder ein heller Aspekt von Weiblichkeit, der in einem wieder zwillingshaften Lobgesang als Sternbild Silberfuchs unter den Sternen funkelt (‚A Silver Fox‘). Hvals Stimme schillert dabei zwischen Björk und Carol King, zwischen Vashti Bunyan und Sandy Denny, flötenklar und doch auch mit kleinen Brechungen und Kippeffekten, die Empfindsamkeit und Zerbrechlichkeit signalisieren. Denn selbst Goldlöckchen (‚Golden Locks‘) kann das Herz brechen. ‚This is a Thirst‘ treibt die Verletzlichkeit auf die Spitze, wieder mit einer Stimme, die wie eine durchscheinende Medusa bebt, nur umhüllt von einem synthetischen Grummeln. Zu gestrichenem Psalter dürstet ihr nach Honigtau und bei ‚Milk of Marrow‘ säugt sie einen mit Worten direkt von der Mutterbrust, nässt einem die Lippen mit ihrem Schweiß. Ja, sie gospelt Psalmenpoesie, die Orgel summt lammfromm und Laastad klackt den Takt für dieses doch eher erotische Abendmahl: Nehmet hin und esset. Den eigenen Körper macht sie auch schon bei ‚Blood Flight‘, dem sanglichen Meisterstück, zum Reiseziel, zur von Strömen und von Kitzel durchschauerten Attraktion. ‚Black Morning‘ bekämpft zuletzt Schwarz mit Gold zu akustischen Tupfern und Zupfern, mit einem Chorus ‚Bulgarischer‘ Frauenstimmen und hymnischen Björkschen Schnörkeln. Willkommen im Reich der Traumfrauen.
Bad Alchemy (DE)

Den Oslobaserade sångerskan, författaren med mera Jenny Hval har tidigare använt sig av artistnamnet Rockettothesky för sina musikaliska upptäcktsfärder. På sitt tredje soloalbum, skapat tillsammans med producenten Helge Sten och medmusikerna Håvard Volden och Kyrre Laastad, låter hon inte bara det egna namnet stå i centrum utan också den egna kroppen. Här är musiken stilmässigt helt fri och obunden, den förflyttar sig mellan olika tillstånd som om de vore stationer i drömmen och sammanfogandet av de olika brottstyckena har drag av surrealismens collagetekniker. De lika oberäkneliga som fascinerande mötena mellan popmusik och freeformimprovisation, folkklanger och experimentell poesi (en av Jenny Hvals inspirationskällor är den kanadensiska författaren Anne Carson), gör de tio sångerna till okända kontinenter, exakta i detaljerna, allt rikare för varje genomlyssning. Den här skivan kommer garanterat att finnas med på åtskilliga årsbästalistor när 2011 sammanfattas. 5/5.
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