Reviews 2111

This one documents a live show in Japan last year with the expatriate O´Rourke guesting. And it´s a monster. The four instrumental tracks have Andreas Werlin´s drums mixed way up front, and he manages to set a different tone for each of the slowly evolving pieces. There´s a motorik track, one where the cymbal splashes push everything sideways as nimbly as Sunny Murray, and a couple that make me think of the great drummers of France´s Zeuhl tradition. Indeed, a lot of the album´s textures - synth, organ, electric bass, harmonica, Fender Rhodes - have a commonality with the best Zeuhl free rock explositions. But there´s non of that genre´s tendency towards fusionesque tinkling, and Gustafsson´s incredible baritone sax is a large presence throughout... For what was presumably an ad hoc performance, these guys construct an amazing set of music, making "Unreleased?" a premiere example of collaborative instant composition at the highest level. And a stone gas to hear.
Wire (UK)

... this second album sees them joined by experimental gadabout and former Sonic Youth member Jim O´Rourke, who applies a layer of raw - yet surprisingly subtle - electronics and feedback to their basic template of groove-based rhythmic improvisations. Generally speaking, these are slow-building, lumbering jams built on repetition and mounting tension: the kind of rock-minimalism that recalls the loping, psychedelicised excursions of Sunburned Hand Of Man as much as it does Faust´s caveman jams with Tony Conrad on "Outside The Dream Syndicate". Over this, Gustafsson´s baritone honk - played with a wide Ayler-ish vibrato - works as an intensifier rather than a melodic voice, pouring out long, braying notes that ratchet up the sense of menace like a blood-curdling howl on a moonlit night.
Jazzwise (UK)

A dynamic convergence of jazz, rock and noise currents that harnesses a similar locomotive rumble to that once driven by Last Exit and London´s own avant-jamming primitives, God. Anchored for the most part by a steady bedrock beat that leaves each piece wide open for some rowdy improv action, while Johan Berthling and Andreas Werliin lock into a bass´n´drums groove both Mats Gustafsson and O´Rourke let rip with saxophone, guitar, keyboards and electronics.
Rock-a-Rolla (UK)

For album two, the Swedish avant trio acquire guitar, synth and harmonica textures courtesy of Gastr del Sol/Sonic Youth veteran O´Rourke. Their lowering rumble traces an elliptical path through jazz-not-jazz and concrete psych, with baritone saxophonist Mats Gustafsson the session´s power-lunged epicentre.
Mojo (UK)

Fire! is a newer, more rock-oriented project, but on its second album, Unreleased?, the material is all improvised within the heavy, head-nodding grooves meted out by bassist Johan Berthling (a member of Tape and the Sten Sandell Trio) and drummer Andreas Werliin (of Wildbirds & Peacedrums and Dan Berglund’s Tonbruket). O’Rourke works hard to fit in, listen and deepen the action, whether that means shaping pulsing low-end figures beneath Gustafsson’s cranky, slow-moving baritone lines at the start of “Are You Both Still Unreleased?” or dropping shadowy, acidic post-psychedelic figures as the piece grows more turbulent. Most of the tracks feature Gustafsson and O’Rourke shifting instruments and textures, a freewheeling, openended series of jams that maintain a rigorous control without sounding stiff or stunted. Both albums are concerned with abstract sound colliding with aggressive rhythm, and both bands find ever-changing ways to make the approach sound fresh.
Downbeat (US)

Sounding more like the work of a heavily Kraut-inspired ensemble more than anything else, opening pieces "Are You Both Still Unreleased?" and "...Please, I Am Released" give Berthling and Werliin ample room to set up shop, supplying driving, repetitive rhythms that create a hypnotic backdrop over which Gustafsson and O'Rourke battle it out, the former blasting lines from his horn while the latter conjures tense drones that weave throughout. And while the closing "Happy Ending Borrowing Yours" takes a different approach with its tense opening salvos, it still resolves neatly into a deceptively simple rhythm, leaving enough space for Gustafsson and O'Rourke to dance around each other as the track gradually fades. A great, unassuming record, Unreleased shows its players in undeniably fine form all throughout.
Other Music (US)

Lurking in the no man’s land of Krautrock and free jazz this first time collaboration between experimental Swedish jazz three piece Fire! and tireless audio adventurer Jim O’Rourke (Gastr Del Sol, Sonic Youth) makes for uncompromising though ultimately highly rewarding listening. Comprising four cryptically titled tracks (ponder the possible significance of the following if you will – ‘Are You Both Still Unreleased?’, ‘...Please, I Am Released’ and ‘By Whom And Why Am I Previously Released?’) whose playing time stretches from a little over three minutes to a mammoth 17 minutes, the album was recorded over two clearly eventful days in Tokyo in September 2010. With the exception of the considerably briefer and rather more impressionistic third track these recordings are characterised by the gradual and sustained building of power and tension thanks to the winning combination of sluggish grooves, an appetite for psych-drenched turmoil and a near relentless cacophony of primal saxophonitis.
Shindig (UK)

The Swedish free-jazz saxophonist Mats Gustafsson`s Fire! trio came to Tokyo and invited him (Jim O´Rourke) to plug in his guitar. Low bellyache blowing, goth-rock electric bass throb and unexpectedly martial Zeppelin-style drum thwacks menace throughout, while O´Rourke terraforms plateaus of feedback into the inhospitable terrain of four improvisations.
Sunday Times (UK)

Jim O´Rourke joins the Swedish psychedelic jazz trio Fire! for "Unreleased?" featuring a noisy onslaught of cacophonous jazz combined with O´Rourke´s gadgery. Within the mix, the label has taken care to preserve both air and dynamics maintaining the character and emotion through the featured, organic instruments while the soundstage is utilised to the full.
Record Collector (UK)

Der Ausflug nach Tokio hat Fire! wirklich gut getan. Beim Debüt »You Liked Me Five Minutes Ago« (2009) fiel das norwegische Supertrio noch in seine Bestandteile auseinander: etwas The-Thing-Power, eine Prise Wildbirds-&-Peacedrums-Exzentrik und ein paar Tape-Experimente, die sich energetisch von hinten an alten Blues und Captain Beefheart heran- machten. Jetzt hat man Jim O’Rourke in seiner Wahlheimat aufgesucht – und der alte Kämpe, um den es nach seinem Ausstieg bei Sonic Youth und der Um- siedlung nach Tokio etwas still geworden war, ist hier als Musiker und Produzent mit von der Partie. Großartig das Beharren der Rhythmusgruppe, bestehend Johan Berthling (Bass) und Andreas Werlin (Schlagzeug), wenn Gustafsson seltener als gewohnt die One Man Army am Saxophon gibt, wenn O’Rourke den altmodischen Synthesizer oder die Mundharmonika auspackt oder die Gitarre traktiert. Nicht, dass wir uns falsch verstehen: »Unreleased?« bietet eher Kraut-Rock-Abfahrten und Drones als Free Jazz. Wer noch The Gun Club in de-ren Coltrane-Phase live erlebt hat, dürfte sich hier sehr heimisch fühlen. Und die Idee mit dem »Unre- leased?« nimmt ja auch hübsch ironisch den gegenwärtigen Hang zur Nostalgie aufs Korn: Heutzutage wird ja wirklich alles auf die eine oder andere Weise (wieder-) veröffentlicht. Gleichwohl gab es tatsächlich Zeiten, da fragten erschöpfte, euphorisierte Zuhörer die Band nach dem Konzert: »Are you both still unreleased!?« – als Ausdruck eingestandener Komplizenschaft. Großes Album!
Pony (DE)

Unreleased? (RCD2111), im September 2010 in Tokyo eingespielt, gießt im Meeting von FIRE! WITH JIM O'ROURKE barrelweise Öl in eben dieses Feuer. Fire! ist das 'andere' Gustafsson-Trio neben The Thing, mit Johan Berthling am E-Bass und Andreas Werliin an den Drums, während Gustafsson selbst neben dem Baritonsaxophon noch Fender Rhodes einsetzt und Live Electronics für eine Feuermusik in vier Sätzen. Werliin beginnt mit einem repetitiven Drumloop, in den die anderen dröhnend einfallen, bis Gustafsson eine seiner himmelschreienden Hymnen anstimmt. O'Rourke verstärkt mit der Gitarre die Magmaglut und verbreitert die Feuerfront, die sich langsam, aber unaufhaltsam dahin frisst. Werliin öffnet sein monotones Pattern mit rasselndem Hi-Hat und Kreuzschlägen und lässt die Cymbals zischen bis zum kollektiven Verlöschen nach 11 ½ Minuten. Die zweite Szene startet mit einem schnelleren, hinkenden Beatmuster, das Werliin mit Cymbalschlägen akzentuiert. Moduliertes Gitarrenfeedback und schrillende Fenderregister malen einen giftig leuchtenden Horizont. Nach 4 ½ Minuten setzt röhrend das Bariton ein, Werliin klackt und tockt und zischt mit sturem Takt das wilde Brausen und Gustafssons GEHEUL voran, das inzwischen O'Rourke infiziert hat und, wie die Fackel eines furiosen Marathonläufers, eine Feuer­spur zieht. Nach einem kleinen Zwischenspiel aus perkussiven Klangklecksen, Baritongeblubber und Harmonika-schlieren von O'Rourke folgt mit dem infernalischen 'Happy Ending Borrowing Yours' ein dritter und letzter Höhepunkt. Die ersten 5 Minuten sind ein einziges kollektives Brausen auf breiter Front, mit Werliin als Vorhut. Dann beginnt das Fender zu fräsen zu trägem Bass-Dum-dum- Dum-dam und tickendem Hi-Hat, gefolgt von einer hintergründig rumorenden, abgedrehten Gitar­renimprovisation. In der 11. Minute setzt Gustafsson das Bariton an die Lippen, erst summend, dann mit einer Folge von Schreien, die einem einen Schauer nach dem anderen über den Rücken jagen. Der Klos im Hals schwillt an und man muss fast mitschreien, mit bebenden Herzfasern, die nun auch noch O'Rourkes Noise in Schwingung versetzt. Werliin schlägt nur noch mit einer laschen Hand, während Berthlings Dumdum die langsam abklingende Erschütterung in die Stille wegführt. So wie man selbst, blind und erschöpft, weggeführt werden muss.
Bad Alchemy (DE)

Die Idee hinter Fire!, sagt Mats Gustafsson, wenn man ihn danach fragt, ist es, seine eigene Energie, die bekanntlich nicht am Substandard dahinvegetiert, mit jener eines Jazzbassisten und der eines Rockdrummers zu koppeln bzw. kurzzuschließen. Das funktionierte schon beim Plattendebüt vor zwei Jahren glänzend (siehe Platten des Monats in freiStil #27). Für die Fortsetzung der damals begonnen Liaison greift man das Erfolgsrezept wieder auf und gewann zudem den gegenwärtig in Japan lebenden Tausendsassa Jim O’Rourke als Verstärker, was den Energieverschleiß der Band nicht gerade nach unten drückt. Die daraus generierte Groove mit dem Charme einer Lokomotive kann sich – hoffentlich bald einmal auch live! – hören lassen. Der maximo lider von Fire!, der auf „unreleased?“ ausschließlich ins Baritonsaxofon bläst, wenn er nicht gerade an Knöpfchen dreht oder am Synthesizer fuhrwerkt, behält über diesen gemischten Vierer zumeist die Kontrolle. Nur O’Rourke nimmt sich hin und wieder die Freiheit, aus dem Kraftwerk auszubrechen, um von draußen wieder neue Brennstäbe ins Spiel zu bringen. Fazit: „unreleased“ ist eine fabelhafte, weil unwiderstehlich vorwärts drängende Platte –  glücklicherweise sehr wohl released.
Freistil (AT)

Noch stärker als das Debüt von 2009 widmet sich „Unreleased?“ mit Tausendsassa Jim O’Rourke als Gastmusiker frei improvisierten Psychedelia-und Tranceexkursen. Andreas
Weerlin trommelt rollende, Krautrock-infizierte Patterns und steuert so die geduldig vorangetriebenen Verdichtungsprozesse, an deren Höhepunkten tatsächlich infernalische Gänsehaut-Lärm-Wogen aus den Lautsprechern branden. Genau so geht’s!
Falter (AT)

Das schwedische Trio "Fire!" hat sich zusammen mit dem amerikanischen Gitarristen Jim O´Rourke, einem Star der Indie-Szene zwischen kreativem Jazz und experimentellem Rock, im September 2010 in Tokio für zwei Tage ins Studio begeben. Es wurde stundenlang gejammt, danach das Aufgenommene ediert und die besten Passagen herausgefiltert. Als Ergebnis firmieren nun vier lange Stücke auf dem Album, die allesamt das Feeling der 1960er Jahre atmen - ausgiebige Jams über ostinaten Schlagzeug-Bass-Figuren à la "Cream", "Greatful Dead" oder Miles Davis. Natürlich hören sich die Improvisationen heute anders an, Tonsprache und Ausdrucksmittel haben sich gewandelt, doch das Konzept ist verwandt. Soche Studiosessions können glücken oder auch nicht. In diesem Fall stimmte die "Chemie" unter den Musikern. Über groovenden Beats schaukeln sich expressive Soli hoch, verdichten sich zu spannungs-geladenen Interaktionen, die sich in mächtigen Crescendi entladen. Andreas Werliin beeindruckt durch sein melodisches Trommelspiel, das vielleicht nicht zufällig an Ginger Baker erinnert, während Mats Gustafsson auf dem Baritonsaxofon fantasievolle Linien bläst, die Jim O´Rourke in Wolken elektrischer bzw. elektronischer Sounds hüllt. Das sind Pluspunkte, die das Album hörenswert machen, aber dennoch nicht verbergen können, was bei solcherart Sessions meistens fehlt: ein scharfer Fokus und zugespitzte Ausrucksformen.
Neue Zeitschrift für Musik (DE)

...Neulich beim Naturbekifften Anhören von Unrelease?, von Fire! gemeinsam mit Jim O´Rourke eingespielt, wurde mir klar, dass diese Begegnung nicht nur in diversen, mitunter noch scheuen Aufeinandertreffen von Drone/Metal und experiementellen Musikern stattgefunden hat. Sie ist in verschiedenen Projekten der Chicagoer Free-Szene, zu der man ja auch FIRE! mindestens über ihr Mitglied Mats Gustafsson rechnen muss, immer wieder kultiviert worden: von The Thing bis zu Matana Roberts oder auch anderswo bei Sabir Mateen oder Matthew Shipp. Im Grunde ist die längst vollzogene Fusion von Funk und Depri der ansteigende, zentrale Groove der Gegenwart - Voraussetzung lebende Schlagzeuger.

Treibendes Schlagzeug in gedämpftem Midtempo und eine repetitiv-hypnotische Basslinie eröffnen das erste Stück „Are You Both Still Unreleased?“, in dem sich fast ein Dutzend Minuten Effekte und ein knarzendes, später schreiendes, kreischendes Saxophon langsam in ekstatische Zustände steigern. Erst dann gesellt sich Jim O’Rourke (Synthesizer, Gitarre und Mundharmonika), den der Alternative-Fan von Sonic Youth und Gastr Del Sol kennen dürfte, mit fiesem Gitarrenlärm hinzu und so kann man bereits ahnen, dass das erst der Anfang des intensiven Austobens ist, zu welchem FIRE! ihren werten Gast eingeladen haben. Sowieso geht O‘Rourke um einiges exzessiver vor, als der aus Mats Gustafsson (Bariton-Saxophon, Elektronik, Rhodes Piano), Johan Berthling (E-Bass) und Andreas Werliin (Drums, Percussion) bestehende, exzellent aufspielende Bandkern – häufig geht er an die Grenze des Machbaren, oder überschreitet sie gar. Das fällt besonders dann auf, wenn man sich „...Please, I Am Released“ antut, denn in den ersten drei Vierteln halten sich die drei Herren deutlich zurück und steigen erst dann in das chaotische Treiben Jim’s mit ein. In „By Whom And Why Am I Previously Unreleased?“ zeigen FIRE! eher ihre perkussive Seite und fast ist dies das gewöhnlichste Stück, wäre da nicht O‘Rourke, der mit seiner Mundharmonika das Lied vom Tod herrlich respektlos pervertiert. Richtig abgedreht wird es dann allerdings beim Schlusstrack „Happy Ending Borrowing Yours“, denn die ersten sieben der siebzehneinhalb Minuten gleichen eher einer Feedbackcollage, bis mit dem Schlagzeug endlich etwas Struktur und Rhythmus Einzug nimmt und etwas Ruhe ins Spiel kommt. Doch dann plärrt Gustafssons’ Saxophon wie eine Kreuzung aus geschlachtetem Schwein und Furzkissen drauf los und so wird ein zerebrales Beben eingeleitet, das den gesamten Kopfinhalt durcheinander schüttelt und nur langsam wieder abklingt. Puh.
Noisy Neighbours (DE)

...Mit bekennendem Spaß trägt er Grenzzäune zwischen den Genres ab. Dazu lässt er die Muskeln spielen, wenn er mit suggestivem Groovefaktor in seinem Trio Fire! vor Drummer Andreas Werliin und Johan Berthling am Bass seinem röhrenden Baritonsaxofon majestätisch die Zügel gibt. Ist das zu stark, ist der Hörer zu schwach. Ins Unübersichtliche lässt er es deswegen noch lange nicht wuchern. Bei aller Wildheit bleibt die Musik extrem kontrolliert. Bei allem harschen Gestus ist die Diszipliniertheit des Mannschaftsspiels unüberhörbar. Auf dieser zweiten, erneut enorm kraftvollen und doch klug strukturierten CD hat sich das Trio für seine mächtigen Klangorgien mit Gitarrist, Noise-Aktivist und Sonic Youth-Ex-Mitglied Jim O’Rourke einen idealen Vierten an Bord geholt, der den Suchtfaktor dieser Musik noch steigert. Diese Klänge rennen intensiv Türen ein, von denen man nur geglaubt hatte, sie seien offen...
Thüringische Landeszeitung (DE) 

De lange oppbyggingene som aldri ser ut til å slutte, med trommer og bass statisk messende i bunn og med stadig tiltagende gitar og barisax-fresing på toppen er som skapt til å fengsle ved unaturlig høye lydnivåer. På stereoen hjemme er det derimot andre nyanser som kommer frem. Det veldige energikjøret er der fortsatt, men nå kan man faktisk høre hva i huleste som foregår også. Slik blir dette en plate som virkelig vokser ved hver gjennomlytting, og som avslører nye lag av detaljer skjult under veggen av fuzz, repeterende riff og hylende saksofon.
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