Reviews RCD2123

Blimey, these guys rock. The jazz element is downplayed on this fourth album, the result being a collection of classic instrumental rock in which each member effortlessly acquits himself. Rune Nergaard on bass and Gard Nilssen on drums make for a punishing rhythm section, while Even Helte Hermansen´s guitar playing is beginning to reach the furious peaks of Neil Young at his most ragged and glorious. An absolute blast guaranteed to blow away any lingering winter cobwebs.
Rock-a-Rolla (UK)

Although all still in their 20s, Bushman´s Revenge exude the cosmic intuition of hardened veterans. Their thunderous, improvised blend of heavy rock and heavier jazz sounds far beyond what one might expect from even the most gifted youngsters. The Norse noodler´s third album "A Little Bit Of Big Bonanza" takes off like a rocket on the opening cover of American jazz guitarist Sonny Sharrock´s "As We Used To Sing" and the band´s own "No More Dead Bodies For Daddy Tonight", a hyper-rollicking blizzard of raging lead breaks and strident bass and drums interplay. The mood gets menacing in the distorted haze of "Jeg Baker Kokosboller", before "John Lennon Was The Greatest Man Who Ever Lived" twinkles plaintively to life; a delicate thing of low-key beauty. Guitarist Even Helte Hermansen lets rip again on the raucous "Iron Bloke", wringing screeches, howls and lupine licks from his instrument. The final three tracks keep this rollercoaster of daring dynamics rattling along at full pelt, the bluesy mirage of "Tinnitus Love Poem" coming across like Fleetwood Mac´s "Albatross" re-imagined by drug-addled Satan worshippers. Entertainment at its most satisfyingly demented.
Prog (UK)

Furious workouts made of breakneck rhythms and blistering power chords are set beside lovely Zeppelin-like laments, complemented by acoustic guitar and vibraphone. Perhaps the most powerful of the set, however, is the opener, "As We Used To Sing", a selection from the Sharrock masterwork "Ask The Ages". In Bushman´s hands, the song is less jazz and more thunder, but just as gorgeous - quite and accomplishment.
Stereophile (US)

More than a few young lads have tried to find that link between the stone free ways of Hendrix, the psychedelic yawp of Blue Cheer, and the chops of the Mothers of Invention, but oh-so-many have failed. Not Bushman’s Revenge. The compositions are solid, adventurous, and as tightly woven as a Norwegian sweater. The group’s sense of dynamics are impeccable, as evidenced by “John Lennon Was the Greatest Man Who Ever Lived’s” juxtaposition with “Iron Bloke” and “Jeg Baker Kokosboller”. The trio even works up a cover of the mighty Sonny Sharrock’s “As We Used to Sing”. Better than most of the current batch of post rock and far more interesting than half the contemporary jazz outfits trying to reinvent what doesn’t need reinvention as much as it needs reinvigoration. 9/10.
Popmatters (US)

Norway's always-on-it Rune Grammofon label seem to have a special penchant for finding "jazz" bands with electric guitars who really can rock, like the recently reviewed Hedvig Mollestad Trio, and the band currently under consideration, the oddly-named Bushman's Revenge, an instrumental bass/drums/guitar (and some vibraphone) trio. This is Rune G's third release by 'em, the follow up to 2010's Jitterbug, which we really liked a lot. And we like this one too! First off, first off... the opening track is a slightly rambunctious, bass-burbling cover version of the gorgeous "As We Used To Sing" by the late great jazz guitarist Sonny Sharrock, from his criminally-out-of-print for years now 1990 masterwork, Ask The Ages! Excellent choice, making for an auspicious beginning to this album. So nice to hear that lovely melody again, as any Sharrock fan will surely agree. Bushman's Revenge bring to it a very lively feel, that's in keeping with the rest of the disc, recorded live in the studio, with few overdubs, and lots of energy. This band is quite electric, let's say, with dense squalls of guitar to the fore (of course, that's why they'd cover Sharrock, and heck last time out they covered Motorhead!), but they also take some serene detours too (even at volume). Among those mellower moments, "John Lennon Was The Greatest Man Who Ever Lived" has a title that might sound facetious, but the particularly calm and beautiful music so named seems quite sincere. Once again, a great "jazz" album for folks who love amped-up, tangled-up rock.
Aquarius (US)

Listening to the Norwegian power trio´s take on Sonny Sharrock´s "As We Used To Sing" which opens their fourth album, is a little like taking a bath in raw, musical endorphins. The joy and heart-bursting exuberance are almost palpable as they take Sharrock´s soaring riff for a run, with guitarist Hermansen rolling out chorus after chorus and revelling in glorious post-Hendrix overdrive that combines jazz inventiveness with crunching attack. It´s a sound that imagines a universe where blues-derived early 1970s hard rock failed to flatten out into metal, and improvisational flair remained the key. Elsewhere, there´s driving funk-rock; a slow, stoner-twang that picks up on Earth´s scorched prairie blues; and some monstrous modal rock gallop - all served up with luxuriant, analogue warmth. Seriously, if you´re ever in an aeroplane, nose-diving towards certain doom yet feeling a strange, clear exhiliration at the prospect, this is exactly what you want playing on your iPod.
Jazzwise (UK)

The instrumental power trio of guitarist Even Helte Hermansen, drummer Gard Nilssen and bassist Rune Nergaard expand on the sprawling blues jams of Cream and Hendrix, adding a Metallic punchiness as well as sophisticated Improv instinct... The goodies are to be found on the "Bonanza", where the group´s own arrangements allow the rhythm section to loosen up and stretch out. There´s also a great cover of Sonny Sharrock´s late-period classic "As We Used To Sing" that surpasses any of the covers on the companion album. This is clearly Hermansen´s group, and his massive, treacle-thick blues explorations, while rooted in conservative rock tradition, are so commanding that it scarcely seems to matter.
The Wire (UK)

"Bastard" anything is rare in Norway, so this cacophonous coupling of hard rock, murky metal and free jazz from a power trio with connections to Shining, Supersilent and Jaga Jazzist is doubly welcome. Even Helte Hermansen unleashes a riot of electronically enhanced guitars over bass and drums that´s by turns ponderous and frenetically loose.
Uncut (UK)

They hit hardest from the get-go, with an incendiary romp through electric jazz man Sonny Sharrock’s “As We Used to Sing” that alone would make the album a keeper, as the Rune Nergaard/Gard Nilssen rhythm section lock together in a pell-mell forward plummet, lit by the traceries of Even Helte Hermansen’s strafing electric guitar. The rest of the album is all original material, with “No More Dead Bodies For Daddy Tonight” carrying Sharrock’s torch on a blazing romp into power-prog territory, and “Jeg Baker Kokosboller” ripping a leaf from the doomier pages of Caspar Brötzmann’s stylebook. The acoustic simplicity of “John Lennon Was the Greatest Man Who Ever Lived” signals lighter moments to come, and there are some ambitious (if necessarily spartan) musical arrangements (witness the downtempo “Tinnitus Love Poem”, which has much more going for it than a great title) fleshed out along the way to the album’s tumultuous conclusion. Bonanza is a satisfyingly mature work, yet brimming with youthful spunk and élan. It’s so much better than Jitterbug that it’s hard to credit there are no core lineup changes to take into account. I recently passed up an opportunity to see Bushman’s Revenge, when they played at The Vortex. I won’t do that next time.
Dalston Blog (UK)

Diebischen Spaß haben auch die zwei Generationen jüngeren Norweger von Bushman's Revenge auf ihrer neuen CD "A Little Bit Of Big Bonanza" (Rune Grammofon/Cargo). Auch hier ist der Titel Programm, denn es handelt sich um einen musikalischen Spaghetti-Western mit einer gehörigen Prise deftigem Surfjazz. Vor allem Gitarrist Even Helte Hermansen improvisiert wie der Teufel, verliert aber nie die Dramaturgie eines bunten Comicstrip aus den Augen.
JazzThing (DE)

Dafür, dass diees Norweger-Trio eher in die Schublade schwer verdaulichen Instrumental-Frickel-Rocks gehört, besitzen sie schon mal eine sympathische Art von Humor. Zumindest lassen Songnamen wie "Tinnitus love poem" oder "No more dad bodies for Daddy tonight" das vermuten, ebenso wie der Albumtitel. Es gibt ja kaum etwas Schlimmeres als irgendwelche Mathrock-Langweiler, die zwar ihre Instrumente beherrschen, aber ansonsten nur seelenlos vor sich hin musizieren, ebenso wie Jazzcore-Spastiker, die hundert Breaks in zwei Minuten für wahre Virtuosität halten. Bushman´s Revenge stehen hingegen einem Jimi Hendrix und ursprünglichem Bluesrock weitaus näher, als man im ersten Moment vielleicht vermuten würde. Und selbst in ihrem avantgardistischsten und chaotischsten Momenten sind die Norweger ein Ausbund an Selbstdisziplin, die mit tighter Rhythmik, hochkonzentrierter Bündelung von Energie und völlig unprätentiösem Gitarrengewichse niemals nerven und gleichbleibend spannend bleiben, selbst dann, wenn sie es auch mal ruhiger angehen lassen und mehr wie irgendwelche verpeilten Jazz-Hippies wirken. Eindeutig wahre Könner ihres Fachs. 8/10.
Ox (DE)

Bushman´s Revenge treffen zum dritten Mal die perfekte Schnittmenge aus Gitarren-Power-Trio und Spaghetti-Western-Soundtrack. Doch nie zuvor war ihr Spiel so flüssig und entspannt. Vor allem Even Hermansen hat auf der Gitarre eine tänzerische Geschmeidigkeit erreicht, die den einzelnen Ton im Gesamtfluss fast völlig aufhebt. Selten ist eine Surf-Gitarre zupackender und gnadenloser gespielt worden. Mit Leichtigkeit laviert das Trio zwischen kleinteiligem Kitsch und der ganz großen Geste, nie verlassen sie das Breitwandformat. Nichts ist den drei Norwegern zu abgedroschen, um nicht noch einmal völlig neu erfunden zu werden. Hand aufs Herz, das ist nichts für mondände Rotwein-Abende mit feinsinnigen Gesprächen über Pedro Almodovar. Das ist die totale Jungs-Musik. Es fällt nicht schwer, zu diesen massiven Gitarren-Attacken tausend boreale Cowboys zu imaginieren, die von einer Horde außerirdischer Eskimo-Kannibalen von ihren Hengsten geschlachtet, zerstückelt und am Ende verspeist werden. Zurück bleiben blutige Schleifspuren im Schnee und a little bit of big bonanza. 4/5.
Jazzthetik (DE)

Jazz definiert sich bekanntlich dadurch, dass Regeln missachtet und Schranken durchbrochen werden. Erstaunlich ist, dass die Toleranz der Jazz-Gemeinde gegenüber neuen Experimenten immer dann schwindet, wenn sie Klänge aus anderen "etablierten" Musikrichtungen wie dem Rock adaptieren. Dank dem Jazz sollte es doch gerade in diesen, oft von anderen Idealen geleiteten Stilen möglich sein, Neuland zu betreten. Keinerlei Berührungsängste hat diesbezüglich das norwegische Label Rune Grammofon. Auch wenn hier klanglich "Artfremdes" zum Besten gegeben wird - das Trio um die zentrale Gitarre wird wohl leichter versehentlich auf eine Openair-Bühne gebucht als in einen distinguierten Club - , geht es doch auch bei diesem instrumentalen Trio um den eigentlichen Jazz-Gedanken. Gerade im Muster der schweren Riffs und repetitiven Akkordwände kommt explosive Kreativität spannend zur Geltung. Zudem erlaubt das dreckige Ambiente den begleitenden Perkussionisten, sich in alternative Richtungen gehörig auszutoben. Rock on! Das darf doch ruhig auch mal für den Jazz gelten. 4/5.
Jazz´n´More (DE)

'As We Used To Sing' als Auftakt von A Little Bit Of Big Bonanza (RCD 2123) lässt mich erst befürchten, dass auch BUSHMAN'S REVENGE bei der dritten Veröffentlichung auf Rune Kristoffersens Label vorhätten, zu singen wie die Alten sungen. Aber das Stück ist einfach eine großartige Melodie von Sonny Sharrock, für die Even Helte Hermansen seinen ganzen Gitarrenzauber entfaltet. Seine Gitarrengöttlichkeit erstrahlt in der Dreifaltigkeit mit Rune Nergaard am Bass und Gard Nilssen an den Drums in der Pracht, die vor der Gitarrendämmerung einst mit Graffitis geehrt wurde. Auf das temporeiche, von Nergaard & Nilssen furios vorwärts geknüppelte 'No More Dead Bodies For Daddy Tonight' folgt mit 'Jeg Baker Kokosboller' ein getragenes Stück, das mit dunkel vibrierenden Gitarrenschlägen wie ein Riesenrochen in der Tiefe dahin gleitet. Für eine als kleiner Lullabye-Drehwurm gestaltete Hommage an John Lennon lässt Hermansen die Saiten zart funkeln, Nilssen greift zu Besen und Vibesschlägeln. 'Iron Bloke' wird danach wieder mit harten Manschetten gespielt, mit druckvollem Riffing über einer schnell zuckenden Basslinie und knatterndem Drumming. Selbst im Luftgitarrenimitat brennt da die Luft. Für '4E73' harft Hermansen simpel und langsam über einem silberhellen Drone, den Nilssen von einer Metallkante streicht. Der erhabene Moment wird zum Ausgangspunkt für das ebenso erhabene 'Tinnitus Love Poem', das nach zwei Minuten in einen hellen, intensiven Gitarren­gesang ausbricht, der, scharf wie eine neue Mondsichel, in immer hellere und höhere Schichten aufsteigt. Für 'Hent Tollekniven Ivar Det Har Stranda En Hval' schnitzt Hermansen zuletzt noch einmal ein Gitarrenstatement von Walfischformat, einen weißen Leviathan, der am liebsten alle Meere von menschlichem Unrat leer fegen würde.
Bad Alchemy (DE)

Wie bereits die drei Vorgängerscheiben lässt sich auch das neueste Album dieses norwegischen Trios um Ex-Shining-Gitarrist Even Helte Hermansen (nein, nicht die gleichnamigen Rasierklingenwerfer, sondern die Blackjazzer!) nicht eindeutig einordnen. Der mal chillige, mal hypernervöse Instrumentalmix wird dieses Mal auf der einen Seite von Rock-, Stoner- und Free Jazz- Elementen gebildet, doch ebenso werden Psychedelic, Postrock, Doom, Experimental und Folk eingesetzt, und obwohl sich die Stücke oftmals in jamsessionartige Regionen vorwagen, steht am Ende ein Song (Song!), in welchem jeder der drei Musiker Teil einer Einheit ist, aber dennoch jedes Banddrittel seine eigene Bühne geboten bekommt, auf welcher es sich austoben kann. Ergebnis: Hörenswert.
Noisy Neighbours (DE)

Hier treten drei Kreativrabauken auf den Plan, die ordentlich auf den Putz hauen. Und erneut schickt man sie uns aus dem Kreativpool der jungen radikalen, zeitgenössischen Musikszene Norwegens. Diese liebenswürdig verrückten Nordländer. Also wie gesagt, die Jungs lassen kein cortisches Organ schwingungsfrei. Und diese Oszillationen sind häufig heftigst, aber von solch packender Anziehungskraft und verblüffender Differenziertheit, dass man bei diesem, so auch der witzige Titel eines Stückes, „Tinnitus Love Poem“ willig dahinfließt. Einem Sturzbach gleich brausen die martialischen Klangkonstrukte dahin, deren grobe Richtung vom Gitarristen Hermansen vorgegeben ist, die aber als ebenbürtiges Kollektiv in Form gegossen werden. Bereits der Opener, Sonny Sharrocks „As We Used To Sing“, legt die Einflüsse der jungen Musiker offen – Last Exit, Fred Frith' Massacre, eine Prise Metal, Coltrane'scher Free Jazz – und macht alles klar. Frisch von der Leber weg wildert das Trio durch, mit vorhin erwähnten Namen verbundenen Ausdrucksformen, sucht sich die für es notwendigen Vitamine heraus und braut daraus einen Energydrink der Extraklasse. Wuchtige, komplexe Bassostinate, furiose Gitarreneruptionen sowie rhythmische, verschachtelte Polychromie, in engverzahnter Interaktion, blubbern da im Glas. Zum kurzen Durchatmen für alle Beteiligten werden zwei kurze, luftige, entschleunigte „Querballaden“ gereicht, ehe der Sturm im Wasserglas die Wogen wieder aufwallen lässt. More than a little bit.
Freistil (AT)

Jimi Hendrix er en nærliggende referanse når gitarist Hermansen slår seg løs. Han spiller med samme energi, samme fandenivoldskhet, og gitarlyden er heller ikke helt ulik. Bushman´s Revenge er likevel en helt annen opplevelse enn Jimi Hendrix Experience i sin tid var. Først og fremst fordi den norske trioen består av tre likeverdige musikere som ikke bare liker å trøkke til, men som også har solide røtter i samtidsjazz. Ingenting av det de spiller har rockens A4-format, og de står for en fordomsfri utforsking av trioformatets muligheter. Helhetsinntrykket er uansett så energisk og spontant at det vil gå hjem hos alle som liker røff og rufsete, men velspilt musikk. 5/6.
Adresseavisen (NO)

Vegen frå "Cowboy Music" fram til "A Little Bit Of Big Bonanza" har gjeve bandet ein klarare identitet og eit stadig meir raffinert uttrykk, men med raffinement må ein ikkje tenkja i retning av polering. Uttrykket til Bushman´s Revnege er alt anna enn polert. Trioen dreg vekslar på både moderne jazzhistorie og ditto frå tungrocken. Både solistisk og på andre vis står gitarist Even Helte Hermansen sentralt i det musikalske landskapet, slik Ståle Storløkken gjer det i trioen Elephant9. CD-en rundar av med ein musikalsk kraftprøve i "Hent Tollekniven Ivar Det Har Stranda En Hval". Her også viser trioen den meisterlege evna si til å skapa ei heilskapleg forteljing gjennom eit langt musikalsk strekk. På denne låten vartar også Hermansen og Nilssen opp med eit du-trur-det-ikkje-før-du-har-høyrt-det-samspel. Buskmannens hemn er ikkje søt, men heftig!
Dag og Tid (NO)

Et homogent - men aldri monotont - album hvor det er like vrient å finne desiderte favorittkutt som dødpunkter. Det finnes vel heller ikke noe punkt på dette albumet som bør etterlate lytteren i tvil om at dette er habile musikere. Dette er lekent og stramt side om side, hvor musikerne komplementerer hverandre med stor presisjon, samtidig som det er en avslappet atmosfære. Her er tydelig at ingen er større stjerne enn noen av de andre. Et godt gammeldags musikalsk kollektiv. Albumet inneholder i god jazz- og progtradisjon mange overraskende vendinger og løpe. Produksjonen er hele veien kledelig dunkel, med ganske så stort og holografisk lydtablå. Akkurat slik vi er vant med fra smått legendariske Athletic Sound i Halden. Samtidig nok et kvalitetsprodukt som bekrefter at Rune Grammofon aldri gir ut likegyldig eller uinspirert arbeid.
Fidelity (NO)

Låtene er brettet ut og gir rom for lengre improvisasjoner og utforskning av klanger uten å falle inn i monotoni eller bli uinteressante. Lydbildet er massivt, men likevel gjennomsiktig nok til å gi rom for nyansene. Ikke mange har kapasitet til å bære et helt album i dette formatet uten å bli forutsigbare, gjentagende eller rett og slett kjedelige. Slik er det ikke med disse tre fremragende musikerne. Bushman´s Revenge leverer her et helstøpt album som holder i bøtter og spann, med musikk som burde kunne finne veien til veldig mange. Herlig!
Jazznytt (NO)   (interview)